Casinos famosos: su pasado y presente

Pelota en blanco y vieja ruleta con números

Pelota en blanco y vieja ruleta con números

El juego es una actividad que existe desde hace cientos de años. Echando un ojo la historia, se encuentran referencias a él en muchas culturas y civilizaciones diferentes. Es posible encontrar evidencias suyas a lo largo de los pasados siglos de la historia china, griega, romana, hindú y muchas otras.

No obstante, el juego solo se legalizó hace relativamente poco en numerosas partes del mundo. Por eso no vas a encontrar casinos que tengan 40.000 años. Pero sí siguen existiendo hoy en día varios icónicos establecimientos con unos cuantos siglos de antigüedad. Vamos a echar un vistazo a algunos de los establecimientos de juego con más solera del mundo y a ver cómo han evolucionado para adaptarse al juego de los tiempos modernos.

Casino de Montecarlo

Entrada del casino de Montecarlo, Mónaco.

Montecarlo no es solo ahora un lugar donde juegan los ricos y famosos; desde hace siglos ha sido una referencia del glamour. Construido en 1856, el casino de Montecarlo fue un encargo de la princesa Carolina, de la Casa Grimaldi. El principado estaba pasando por aquel entonces por muchos problemas económicos y la princesa vio en el juego una oportunidad para salvarlo de la bancarrota total.

El casino de Montecarlo fue un rotundo éxito y, hacia la década de 1890, había crecido ya exponencialmente hasta incluir un teatro de la ópera, la Sala Garnier, y la sala de juego Trente-Quarante. Aparte, el edificio se renovó para darle un estilo beaux-art y fue hermosamente engalanado con balaustradas, ornamentos de inspiración floral, mosaicos, grandes ventanales y puertas y multitud de estatuas.

Yendo un par de siglos hacia adelante, podrás reconocer el casino como el lugar donde James Bond, el agente 007, participa en una partida de póker en la película de 2006 Casino Royale. El edificio sigue siendo igual de glamuroso que siempre y continúa atrayendo a ricas celebridades, estrellas del deporte, músicos y multimillonarios de todo el mundo.

Partiendo de unos orígenes humildes, al menos conforme a los estándares de la realeza, ha llegado a convertirse en uno de los establecimientos de juego más emblemáticos del mundo y aporta una enorme cantidad de ingresos a Mónaco. A pesar de su tamaño y de su fama, ningún residente del principado puede disfrutar de su grandeza. Paradójicamente, Mónaco prohíbe a sus residentes entrar en establecimientos de ese tipo para mantener a raya la adicción al juego. No obstante, esa norma excluye al 80 % de los residentes, que en realidad son originarios de países extranjeros.

Entre los juegos que ofrece el casino están la ruleta europea, el punto banco, el póker, craps, máquinas tragaperras o el trente et quarante.

Casino de Venecia

Fachada del edificio medieval que alberga el  Municipal Casino En Venecia, Italia

Con sus 400 años, el casino de Venecia es oficialmente el primer y más antiguo casino del mundo. Construido en 1509, el edificio era originalmente hogar de familias distinguidas. Solo se convirtió en una casa de juego en 1638.

La fachada está adornada con columnas que dan directamente al Gran Canal. En la planta baja se abrieron dos puertas acristaladas, divididas por una gran columna. Las columnas del piso superior están hermosamente acompañadas por ventanas rematadas por trifolios y majestuosos arcos. El edificio también contiene famosas pinturas, esculturas y opulentos candelabros que engalanan su interior. Gran parte de los techos fueron pintados por el propio maestro barroco Mattia Bortoloni.

El mundialmente famoso compositor de óperas Richard Wagner murió en 1883 de un repentino ataque al corazón cuando estaba de visita en el edificio. Hoy cuenta con un museo dedicado al músico donde los visitantes pueden disfrutar de una de las mayores colecciones sobre el trabajo de Wagner que incluye objetos personales suyos y mucho más.

El edificio sigue manteniendo su grandiosidad, pero con una belleza modesta y no tan ostentosa como la de otros establecimientos de juego repartidos por el mundo. Los visitantes pueden disfrutar de una gran variedad de juegos, como el póker Texas Hold’em, el blackjack, la ruleta, el trente et quarante o el póker Caribbean Stud. Y los juegos de mesa no son su única atracción; los jugadores también pueden elegir entre 600 máquinas tragaperras.

Club Crockfords

Londres.Una vista exterior de una bandera sobre la entrada principal del Crockfords Casino en Curzon Street, Mayfair.

El juego es un pasatiempo muy antiguo en el Reino Unido. Es una tradición que data de hace más de dos siglos. Los primeros establecimientos de juego del siglo XIX eran clubes privados solo para miembros y lo habitual es que fueran exclusivos para hombres.

El club Crockfords de Londres se construyó en 1826 y era un punto de encuentro donde los miembros de la clase aristocrática se reunían para jugar. El duque de Wellington fue crucial para que William Crockford consiguiera inaugurar el club, que pronto se convirtió en una gran atracción para la élite británica y extranjeros prominentes.

Hoy en día, el club Crockfords sigue siendo un exlibris de Londres y uno de los más exclusivos clubes de juego del mundo. No es un establecimiento donde pueda entrar cualquiera, sino una lujosa experiencia en el entorno más refinado. Allí solo se hacen partidas de grandes apuestas o en salas privadas que es posible alquilar. Esas salas siguen teniendo la misma atmósfera que cuando se abrieron, aunque con un toque contemporáneo. Ruleta americana, blackjack, póquer o baccarat son algunos de los juegos de que pueden disfrutar los exclusivos visitantes de este club.

Casino Golden Gate

Golden Gate Hotel and Casino en el centro de Las Vegas, Nevada.

Hasta convertirse en el mayor centro de entretenimiento del mundo, Las Vegas no era más que un polvoriento enclave con aire del Salvaje Oeste donde casi nada ocurría. Pero precisamente ese aislamiento fue clave para que se estableciera allí la industria del entretenimiento, porque hacía difícil aplicar las leyes que prohibían el juego. De hecho, algunos de los establecimientos de juego de la zona incluso vendían alcohol a pesar de estar también prohibido por aquel entonces.

El casino Golden Gate abrió sus puertas en 1906, lo que lo convierte en el más antiguo establecimiento de juego de Las Vegas. El edificio original contaba con salas de juego de unos 3 x 3 m, lo que se consideraba muy opulento en aquellos tiempos.

Este casino es hoy en día unos de los más icónicos establecimientos del Strip. Los más de 10 millones de dólares gastados en su renovación lo han convertido en el lujoso local que es actualmente y que atrae a personas de todo el mundo.

El futuro del juego

¿Qué tienen en común todos estos lugares históricos? Todos ellos han evolucionado para adaptarse a los tiempos cambiantes y así han logrado seguir teniendo relevancia tras tantos años de existencia.

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Author: Dwight Martin